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世界聚焦:从“相见恨晚”到“突然分手” 网易和暴雪为何没能挺过第二个七年之痒

暴雪和网易没能走过他们的第二个七年之痒。

对于熟知暴雪在国内发展历史的玩家,或许会觉得这一幕“似曾相识”。2004年4月1日,第九城市与暴雪娱乐共同宣布,第九城市取得《魔兽世界》的中国地区独家代理权。而到了2008年暴雪宣布不再与九城续约、转投网易后,九城甚至以商业诋毁和财产损害的名义,将网易告上法庭。


(资料图片仅供参考)

关于暴雪当年为何决定与九城终止合同,一直没有人给出过标准答案。硝烟被藏在幕后,只留后人无限猜测和脑补。

在与网易十四年的“婚姻”终结后,下一步暴雪将转投谁的怀抱?

曾经“相见恨晚”

追溯历史,暴雪和网易的“初见”是甜蜜的。

双方最初的接触起源于2007年左右。据公开资料显示,2007年,网易全年收入23.1亿元,其中游戏收入19.3亿,占比超过80%,在游戏收入中又有超过70%来自于传统的游戏《梦幻西游》。在自研游戏逐渐稳定后,网易高层开始考虑通过产品代理,来提升公司收入结构的健康程度。

这样的契机下,暴雪与网易开始商谈《星际争霸2》的代理事宜。“我们都有点相见恨晚,了解越多,就越喜欢对方。”在公开报道中,曾任网易《魔兽世界》项目负责人的李日强曾这样形容网易与暴雪在接触中留下的印象。“两家公司都是研发型企业,高管都有开发背景,而且都是‘慢工出细活’的做事风格。”

在他看来,“文化相符、理念相通”最终让这两家公司实现了第一次合作,而双方很快将合作延续到了其他游戏。2008年8月8日,暴雪与网易联合宣布,将《星际争霸II》《魔兽争霸III: 混乱之治》《魔兽争霸III: 冰封王座》,以及战网平台在中国大陆的独家运营权,授予网易关联子公司——也就是由李日强创建的、后来人们所称呼的“网易暴雪合作部”。

在网易之前,《魔兽世界》的独家代理属于第九城市。2004年4月1日,第九城市与暴雪娱乐共同宣布,第九城市取得《魔兽世界》的中国地区独家代理权。和暴雪的合作曾给九城带来了巨大收益,根据九城2008年的年报,该公司当年的游戏收入约为3.8亿元,营收的90%以上来自于对《魔兽世界》的运营。

当暴雪宣布不再与九城续约并将代理权转交给网易时,九城就财产损害赔偿、商业诋毁、侵犯计算机软件著作权、计算机软件著作权许可使用合同纠纷四个案由将暴雪告上法庭。在不少人看来,是网易从九城手中“抢走”了魔兽。

对此,李日强表态称,首先是暴雪确定不和九城续约《魔兽世界》,然后才是网易开始商谈代理《魔兽世界》的问题。“在这个问题上,我们被冤枉了很多年。因为大家总说是我们从九城手中抢来了魔兽,其实当时网易也不是暴雪唯一的考虑对象。”

对于“牵手”背后的原因,暴雪和网易都坚持一致的说法:“双方走到一起是因为大家的游戏理念和文化非常契合。”

“双赢”

根据《经济观察报》梳理的时间线显示,2008年1月,上海网之易成立;同年4月18日,网易香港公司变身为网易与暴雪各占50%股权的合资公司;2008年8月,网易拿下《星际争霸2》代理权;随后在2008年12月17日,上海暴风公司成立;2009年4月,网易获得《魔兽世界》代理权。

值得注意的是,拿下《魔兽世界》的代理权,网易也下了血本。据网易2008年年报显示,网易要为《魔兽世界》《星际争霸2》《魔兽争霸3》及战网付出总计确认费用为20.5710亿元(3.015亿美元),这还不包括购买运营所需的硬件设备等费用。

网之易在三年中需最少提供1.1亿元用于购买支持所代理游戏运营的硬件设施。这是当年九城所支付给暴雪费用的4倍以上。

2009年6月7日凌晨,《魔兽世界》国服关闭全部服务器,网易也拿到《魔兽世界》全部用户资料。九城发布公告,对网易与《魔兽世界》表示了祝福。

网易和暴雪的14年联姻从此起步,从数据来看,双方在合作之初都获得了巨大的成功。

从财报来看,网易2009年四季度和2010年一季度的游戏业务收入分别同比增长60%和50%。《暗黑3》在引入中国后,一经上线便突破200万份销量;丁磊在2014年5月财报会议上公布称,无论在用户还是营收规模上,中国市场均为《炉石传说》的全球市场第一;2016年5月发布的《守望先锋》全球销量达到2000万份,仅国服销量就占据约四分之一。

除此之外,《魔兽争霸》真人电影也在中国票房市场赚得瓢满钵满,受此影响,暴雪2016年第二季度收入15.7亿美元,同比增长50%。

2016年,暴雪和网易共同宣布续签在华游戏运营权。暴雪娱乐首席执行官兼联合创始人迈克·莫汉曾表示,“一直很欣赏网易的辛勤努力,以及在为我们的中国玩家提供最佳游戏体验当中所做的付出。我们期待继续与他们紧密合作,在未来打造更多更加精彩的游戏内容。”丁磊也曾表态:“与暴雪过去八年一直都合作良好。”

值得注意的是,在2009年接受媒体采访时,丁磊曾经回应过“如何避免受制于暴雪”的问题,他表示,网易与暴雪合作代理游戏,应该是一个双赢局面与结果。“我对与暴雪的合作有信心。”

时代的落幕

十四年过去,当年的暴雪不再高高在上,如今的网易也今非昔比,双方的合作终于走向了破裂。

11月17日,网易公告称,由于与合作方暴雪娱乐的协议期限即将届满,在中国大陆地区由上海网之易网络科技发展有限公司所运营的《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《暗黑破坏神III》《星际争霸II》《魔兽争霸III:重制版》《风暴英雄》(以下统称“暴雪游戏产品”),将于2023年1月24日0时终止运营。

当地时间11月16日,暴雪娱乐发布声明,由于同网易的现有授权协议将在2023年1月23日到期,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。声明指出,双方没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议。

在网易财报发布后的电话会议中,丁磊表示,网易非常希望继续代理暴雪游戏,并为此付出非常多努力。但过去一段时间,整个谈判过程难度其实远超出网易方面的预期。对于一些涉及到可持续运营、和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款,动视暴雪的要求是不可接受的。

“今天早上我们看到动视暴雪宣布终止合作的新闻,我们感到非常遗憾,也不得不遵守这个决定。”丁磊坦言,对于中国玩家,我们会尽全力做好善后工作,为玩家服务到最后一刻,保障玩家的消费者权益和信息安全。

11月8日,动视暴雪公布了2022年第三季度财报。财报称公司在中国签约的代理协议将于2023年1月到期,他们表示正在讨论续签协议,但最终可能无法达成令双方都满意的结果。

在财报中,暴雪还提到,和网易签订的代理游戏在2021年的净收入仅占动视暴雪收入的3%,流露出对网易作为代理商的不满。

而在外界舆论看来,暴雪已经不是当年那个暴雪了。它内部动荡不断,开发能力下降,早已过了巅峰时代。就在今年年初,微软宣布以687亿美元收购动视暴雪,交易完成后,微软将成为全球营收第三的游戏公司,仅次于腾讯和索尼。

网易之后,谁将接手暴雪?市场传言中,包括腾讯、字节跳动、完美世界、B站等国内头部游戏厂商均和暴雪有所接触,也有传言称米哈游将接手暴雪旗下游戏IP。对此,米哈游相关负责人向澎湃新闻记者表示,该传闻不实。

“目前国服其他厂商想要接手没那么容易,暴雪也不是十年前的暴雪了,而且因为换运营商,基本需要重新申请版号,短则几个月,长则几年。”一位游戏行业人士告诉澎湃新闻记者。

“如有可能,我们希望暴雪的离开只是暂时的。在停服之后,我们将用自己的方式继续坚守,不轻言放弃。相信相逢的人总能再相逢。”尽管网易在致玩家的公开信中表示愿意和暴雪再度合作,但在大部分玩家看来,属于网易和暴雪的时代已经“落幕”。

关键词: 魔兽世界

责任编辑:Rex_19

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